Icezum Alhambra

Todos conocemos en mayor o menor medida la exitosa plataforma Arduino, que se presentó en 2005 como hardware libre y cómo a partir de ella surgieron innumerables clones y versiones con diferentes microcontroladores; pues el año pasado (2016) ocurrió algo similar pero para el caso de las FPGA (Lógica Programable).

Se está desarrollando un entorno de trabajo totalmente libre para hacer accesible el mundo de las FPGA. La misma revolución que fue Arduino para los microcontroladores se está fraguando ahora para las FPGA, ya se dispone de todas las herramientas libres necesarias para programarlas, aunque de momento sólo para un modelo concreto de ellas, el iCE40 de Lattice.

Partiendo de la versión de Arduino desarrollada por Bq orientada a la robótica (Zum BT-328) y de la placa de desarrollo de bajo costo Lattice Icestick, se ha construido la Icezum Alhambra, una placa de desarrollo Open Hardware para FPGA con el mismo factor de forma que Arduino.

Sus características más relevantes son:

  • FPGA iCE40HX1K-TQ144
  • Oscilador 12 MHz
  • 20 Input/Output 5v pins
  • 8 Input/Output 3.3V pins
  • 4 entradas Analógicas por I2C bus
  • Corriente Max: 3A
  • Conector USB micro-B
  • Interruptor ON/OFF
  • 8 leds para pruebas
  • 2 botones

Si os dais cuenta esta placa incorpora todo lo necesario para manejar robots directamente, además tiene un pinout compatible con las shields de Arduino de modo que en teoría podría manejar todo lo desarrollado hasta el momento. Por ahora existen muy pocas unidades de esta placa y sólo se puede conseguir por encargo solicitándolo a sus creadores en el grupo de google FPGAwars.

Esperemos que tenga buena acogida y pronto se haga una producción en masa que abarate costes y haga esta tecnología accesible a los aficionados a la electrónica. Probablemente estemos ante un hecho histórico que popularice esta potente tecnología.

Más información sobre este proyecto en la wiki.

Veamos la IceZum en acción:

Y si después de leer todo esto aún no sabes qué es una FPGA, utiliza este enlace.

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